El asalto sexual es un gran problema. Especialmente en la escuela secundaria. - Girl Scouts

El asalto sexual es un gran problema. Especialmente en la escuela secundaria.



Las acusaciones de agresión sexual contra un aspirante a la Corte Suprema han estado ocupando titulares en todo tipo de medios de comunicación, y no son solo los adultos quienes están hablando sobre el tema. Debido a que las acusaciones involucran el presunto asalto de una adolescente, los jóvenes, especialmente las niñas que pueden haber estado en situaciones similares o que conocen a alguien que sí lo ha estado, están prestando atención y asimilando todo.

"Mientras los detalles de la acusación son gráficos e inquietante, lo que es quizás más inquietante, y de hecho peligroso, es que muchos en el ojo público dicen que incluso si estas acusaciones son ciertas, este tipo de comportamiento no es gran cosa,” dice la psicóloga del desarrollo de Girl Scouts, la Dr. Andrea Bastiani Archibald. "Este mensaje de que la agresión sexual es solo una indiscreción de los adolescentes, que es similar a payasadas, o que es un 'comportamiento normal' para los adolescentes es dañino no solo para las niñas, sino para todos los jóvenes.” 

Específicamente, este tipo de despidos puede hacer que las niñas y las mujeres tengan aún menos probabilidades de denunciar un ataque sexual, más probabilidades de culparse a sí mismas y evitar que obtengan la ayuda que necesitan para recuperarse. Mientras tanto, este mensaje es perjudicial para los niños porque les está estereotipando injustamente a todos como tóxicos, misóginos y violentos, y esencialmente les da un pase libre para participar en estos horribles actos. 
 
La dura verdad es que el asalto sexual en adolescentes es increíblemente común y se reporta muy poco:  

  • Uno de cada diez adolescentes que han tenido relaciones sentimentales informaron que un compañero les besó, los tocó o los forzó a tener contacto sexual en contra de su voluntad, según el Instituto Nacional de Justicia.  

  • Según la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN), las niñas y mujeres entre 16 y 19 años tienen cuatro veces más probabilidades que la población en general de sufrir violación, intento de violación o agresión sexual.  

  • Un enorme tercio de las niñas que han sido hostigadas o abusadas sexualmente dijeron que no hicieron nada en respuesta al hostigamiento o asalto, según el Centro Nacional de Leyes Femeninas

Es aterrador considerar, y a menudo es más fácil pensar: "¡Bueno, no mi niña!" pero como padres y cuidadores, tenemos que hacerlo mejor. 

"Nuestro trabajo es hacer que las niñas en nuestras vidas sepan que tomamos en serio lo que les sucede a ellas, que sus cuerpos y sus derechos deben ser respetados y que su seguridad y bienestar es lo primero. Además, tenemos que hacerles saber a los niños que nada sobre la agresión sexual es normal y que esperamos, y de hecho exigimos, mejor de ellos,” dice la Dr. Bastiani Archibald. 

Tener este tipo de conversaciones con sus hijos puede parecer incómodo al principio, o incluso intimidante, pero su salud, seguridad y bienestar dependen de ello. Aquí hay algunas ideas para comenzar: 

Habla de lo que ella ya sabe 
Puede usar las noticias como iniciador de conversación, diciendo que ha escuchado a mucha gente hablando de agresión sexual entre adolescentes. Pregúntale qué ha estado escuchando y qué están diciendo sus amigos en la escuela. Decirle cuán común es este tipo de abuso podría hacer que se sienta más cómoda al admitir si ha visto o escuchado sobre este tipo de comportamiento en su grupo de amigos. 

Comparte tus propias historias 
Debido a que el comportamiento sexual agresivo y no deseado es tan frecuente en la adolescencia, muchos de nosotros tenemos nuestras propias historias o conocemos a alguien que ha experimentado abuso sexual. No es necesario que reveles tu propia experiencia personal si no te sientes cómodo haciéndolo. Averiguar acerca de algo que le sucedió a alguien que conocía o que sucedió en una fiesta cuando era joven, y cómo le afectó, puede generar confianza y hacerle saber a su niña que ha estado en su lugar y que usted toma en serio las violaciones sexuales. 

Hable sobre relaciones saludables  
Las amistades, los enamoramientos y las relaciones sentimentales tempranas pueden ser confusas y emocionantes, pero siempre deben basarse en el respeto, la reciprocidad de los sentimientos y el consentimiento explícito. Asegúrese de que sus hijos entiendan lo que eso significa, y de que siempre pueden hablar con usted si sienten que alguien (incluso alguien a quien conocen y les gusta) no es respetuoso o los hace sentir inseguros. 

Enfatice que nunca, nunca, es su culpa 
No importa lo que viste una persona, a dónde va, con quién habla, o qué otras decisiones ha tomado, ser víctima de agresiones sexuales nunca es su culpa. Nadie debería sentirse culpable por negarse a un contacto físico no deseado, incluso si esa persona está enamorada de ella, es popular, le ha comprado algo o si ha tenido contacto físico con ella en el pasado. Además, su niña debe saber que puede acudir a usted en busca de ayuda si alguien la ha hecho sentir incómoda o ha violado sus límites. Muchas personas que han experimentado violencia sexual se sienten avergonzadas por lo que les sucedió y se preocupan de que hayan participado en el asalto, pero es vital que su niña comprenda que nunca será juzgada cuando acuda a usted en busca de ayuda. 

Mantenga la conversación en marcha, en casa y en el mundo 
Desafortunadamente, el problema de la agresión sexual no va a desaparecer pronto, por lo que es importante plantear el tema una y otra vez a medida que su niña crece y tiene experiencias nuevas y diferentes. Al hablar con regularidad, abierta y honestamente sobre sus relaciones, salud y seguridad, puede borrar el tabú sobre el tema y crear una atmósfera en la que se sentiría cómoda acudiendo a usted en caso de necesidad. 

Más allá de tener estas conversaciones con su niña, mantenga sus oídos abiertos para comentarios y charla que escuche en el mundo. Si alguien que usted conoce rechaza la agresión sexual como "no es gran cosa,” haga lo valiente y corríjalos sin disculparse. Nuestras niñas (y niños) están mirando y escuchando su ejemplo, y su audacia podría darles el coraje de hacer lo mismo. Cambiar la cultura y difundir el mensaje de que no se tolerará la violencia sexual es quizás la medida más poderosa que podemos hacer para mantener a nuestras niñas, y de hecho a todos los jóvenes, a salvo.  
 
Si usted o alguien que usted conoce ha sido agredido sexualmente, el apoyo gratuito y confidencial está disponible las 24 horas, todos los días de la semana, a través de la Línea Directa Nacional de Agresión Sexual al 800-656-HOPE.